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李龙臣:艰难登天路,笑看宇宙花(四)
来源:中国科学院空间科学与应用研究中心     日期:2012年03月02日    字体:【】【】【

  现在讲第四个问题,丰厚的回报——航天事业有什么用?

  布劳恩第二次世界大战末期到了美国,1953年他搞了一个“火星计划”,一些国会议员说风凉话,问“这有什么用?”布劳恩回答说:“一个初生的婴儿有什么用?”这个话不是布劳恩本人说的,他是引用别人的话。搞电学实验的英国人法拉第,1831年他请英国当时的首相狄里烈看他的试验,首相很不理解地说,“这有什么用?”法拉第就回答说:“一个初生的婴儿有什么用”。这个话非常确切,现在我们能离开电吗?

  大家都知道齐奥尔科夫斯基的一句名言:“地球是人类的摇篮,但是人类不会永远生活在摇篮里,开始她将小心翼翼地穿出地球大气层,然后征服整个太阳系。”前半句是优美的文学比拟,但我要强调后半句,“开始将小心翼翼地穿出地球大气层,然后征服整个太阳系”,这很有科学内涵。

  从这两个人的名言中,我们可以领会到航天活动是有丰厚的回报的。我说三点。

  一、人类生活的依托。根据这两个人的名言,我打一个比方,现在的航天活动还是在修路、筑路,就好像修青藏铁路;然后是用路,路修起来了,用处大的很。我们现在这条路刚刚修出地球大气层一点点,路还不够宽,还不够长,将来要修的更宽、更长,修出太阳系、银河系。在即使现在的路还不够宽、不够长的情况下,我们的日常生活已经离不开它了,从早到晚,衣食住行、工作、学习、娱乐,甚至生老病死,仔细地回会一下,哪样离得开航天技术?如果没有威尼斯vnsc,人类的生活质量要倒退30-40年。在坐的多数人没有这个年龄,但可以去问长辈,那个时候我们的生活质量是什么样的?这里仅从我国返回式卫星搭载农作物、花卉、药材种子就可看到,它关系到我们的菜篮子、米袋子、花瓶子、药罐子。地球现在面临人口爆炸、资源枯竭、环境污染等危机,仅靠地球,老百姓有一句话,地球即使全身都是铁,又能打几颗钉?人类的未来要向太空要资源,要向太空发展。大家对外星生命和外星人很感兴趣,我也很感兴趣,现在人类的很多疾病,脑血栓、糖尿病、艾滋病、禽流感等等,怎么克服?怎么治根?病是怎么产生的,病理是什么?如果我们能找到外星生命,研究他们的DNA跟我们的DNA有什么差别,病根一下就找到了,找到病根就很好治了。哪怕是外星上的小草,对我们也大有帮助。如果找到外星生命做比较,搞肥料、防害虫更是不在话下,可以找到很好的农作物,很好的除草剂,很好的肥料,可以使粮食丰产。

  二、人类心灵的依托。老百姓有句话叫“人心比天高”,人类的发展欲望是无穷的。人类的许多愿望都跟天联系在一起,宗教的天堂观、天人合一观,老百姓的听天由命观,都把心灵寄托在天上。青年人喜欢讲星座,对我来说,星座只不过是银河系里相邻的几颗恒。太小了,宇宙中有一千多亿个像银河系这样的星系。人类有一个特点,不断地开拓,敢于冒险。地球已经不够我们冒险的了,不够我们开拓的了,将来的太阳系也不够我们开拓,不够我们冒险,我们要冲出太阳系。可见,人类把心灵寄托在宇宙航天上。

  三、科学发展的依托。科学的发展,从我们现在来说似乎已很高了,实际上宇宙中很多的未知事物我们都不清楚,需要我们继续探索。已有的理论,很多还需要验证,比如相对论、量子力学,我们用了,但是有些需要验证。但许多理论在地球上是无法验证的,需要到太空去验证。如速度效应、时空弯曲、宇宙大爆炸、宇宙膨胀、11维时空等等,对不对?地面上没法验证,还有黑洞、引力波、暗物质、暗能量,地外生命力有没有?有,在哪里,这些都需要航天去探索。未知的更是这样,宇宙到底是怎么诞生的?是怎么发展的?地球上的生命是从哪里来的?怎么起源的?在宇宙中有没有人类的知音?人类是怎么起源的?怎么发展的?我们现在说不清楚。总之,我们从哪里来?向哪里去?都要靠航天技术去探索。

  这里举几个例子。如暗能量的问题,以前搞不清楚,现在航天器发射上去以后我们基本上开始理解什么叫暗能量,是哪里来的。宇宙的年龄到底有多大?我开始学宇宙学的时候,有的专家说宇宙年龄80亿岁,有的说200亿岁,有的说150亿岁。现在太空望远镜通过宇宙的加速膨胀,比较准确的搞清楚宇宙的年龄是137亿年,宇宙已经137亿岁了。还有太阳的寿命,太阳的寿命到底有多少?以前有说90亿岁,100亿岁,现在比较深入的探测已经搞清楚了,太阳的寿命可以增加10亿岁,可以达到110亿岁。现在太阳已50亿岁了,她还可以像现在一样存在60亿年。相对论说,地球围绕太阳转,地球的自转,会使时空扭曲,对不对?通过最近的探测,地球围绕太阳运转,确实把时空扭曲了,以前能知道吗?

  如果要给我今天讲的取个题目,那就叫“艰难登天路,笑看宇宙花”。不过,对青年人来说,应该是“艰难登天路,笑摘宇宙花”。

  谢谢大家!

  

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